Ossuarium van Douaumont

Een imposant gebouw is het Ossuarium van Douaumont. Het is een groot bouwwerk, waar in de kelders miljoenen stuks beenderen opgeslagen zijn. Het zijn de stoffelijke resten van ongeveer 130.000 niet geïdentificeerde Franse en Duitse doden.

Ossuarium van Douaumont.

Foto: Sjef Dirks.

Aan de buitenkant kan men op kniehoogte door de kleine raampjes kijken waardoor men de botten en schedels kan zien liggen. Aanvankelijk waren deze beenderen, in kisten met de naam van de sectoren waar de betrokkenen waren gesneuveld, geborgen in een voorlopig knekelhuis. Het grafmonument is opgericht door monseigneur Ginisty, bisschop van Verdun. De prelaat heeft in Frankrijk en in het buitenland de nodige gelden verworven.

Er liggen 15.000 Franse soldaten begraven.

Foto: Sjef Dirks.

In de nacht is het erg indrukwekkend wanneer in het donker het zwaailicht vanuit de toren zijn straal over de zerken laat schijnen. Voor het Ossuarium liggen 15.000 Franse soldaten begraven.

Ansichtkaarten van het Ossuarium van Douaumont.

Archief Sjef Dirks.

Ossuarium van Douaumont.

Ossuarium van Douaumont met vuurtoren.

Ossuarium van Douaumont met 15.000 graven.

Tijdelijke kapel.

Overbrenging van de slachtoffers.

18 september 1927.

Binnenzijde Ossuarium van Douaumont.

Grafkamers Ossuarium van Douaumont.

Toegangspoorten naar de kapel.

Interieur van de kapel.

Altaar van de kapel.

De eerste steen werd gelegd op 22 augustus 1920 en de stoffelijke overschotten werden in 1927 uit het voorlopig knekelhuis overgebracht. De inwijding van het volledig afgewerkte monument vond op 7 april 1932 plaats.
Het ossuarium is een bouwwerk met als kenmerk een combinatie van een kruis en een naar de hemel gerichte granaat.