Russische begraafplaats

Op de Russische militaire begraafplaats van Saint-Hilaire-le-Grand liggen bijna 1000 jonge Russen begraven.

Russische militaire begraafplaats

Foto Sjef Dirks.

Zij waren onderdeel van twee brigades die vanaf 1916 aan het westelijke front kwamen vechten.

Russische militaire begraafplaats

Foto Sjef Dirks.

De pijnbomen en berken bij de kapel geven deze plek een Slavisch karakter.

Russische militaire begraafplaats

Foto Sjef Dirks.

De orthodoxe kapel heeft witte muren en gouden en azuurblauwe bolvormige koepels.

Russische militaire begraafplaats

Foto Sjef Dirks.

Ze werd gebouwd tussen 1936 en 1937 in de stijl van Novgorod, door de architekt Albert Benois. Het kleine orthodoxe klooster van rondhout, dat een eindje van het bos af staat, geeft deze vreemde plek een extra exotisch karakter.

Russische militaire begraafplaats

Foto Sjef Dirks.

De Nederlandse Margaretha Zelle, alias Mata Hari heeft invloed op de Russische kapitein Vadun Maslo van het expeditieleger.

Mata Hari.

Archief Sjef Dirks.

Als correspondente van het 2de Duitse inlichtingenbureau krijgt de beroemde danseres Mata Hari de opdracht om het Russische expeditieleger te bespioneren.

Russische militaire begraafplaats

Foto Sjef Dirks.

Ze wordt de minnares van kapitein Vadun Maslov. Als ze wordt veroordeeld voor geheime contacten met de vijand komt de verliefde Maslov voor haar getuigen. Tevergeefs echter. Na de executie van zijn maitresse op 15 oktober 1917, trekt Maslov zich terug in een klooster en wordt monnik.