Somme en omgeving

Na de inval van het Duitse leger in België, trok het Franse leger zich op 25 augustus 1914 terug. Op de voet gevolgd door het Duitse leger. Het Franse leger probeerde de Duitse opmars te stoppen en het initiatief te hernemen. Daardoor werd felle strijd geleverd ten noorden van Péronne. Een streek die zijn naamsbekendheid heeft gekregen door het grote Brits-Franse offensief dat in juli 1916 begon en bekend staat als de Slag aan de Somme. Er vielen daarbij veel slachtoffers, 600.000 geallieerden en 750.000 Duitsers. In september worden bij Pozières voor het eerst Engelse tanks ingezet.
Heel langzaam drong bij de militaire bevelhebbers het inzicht door dat in deze oorlog, waarin zij de aanval als alleenzaligmakend beschouwden, verdedigers meestal in het voordeel waren. De aanvallers sneuvelden bij bosjes doordat snelvuur en granaatbombardementen de oude gevechts- en wapentechniek hopeloos ouderwets hadden gemaakt.