Coucy-le-Château

Het kasteel van Coucy is nu een ruïne van een versterkte burcht in Coucy-le-Château in de Franse regio Picardië.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

In 1080 is men begonnen met het bouwen van een burcht. Rond 1223 bouwde Enguerrand III de Coucy een nieuwe burcht en fortificeerde hij ook het op een heuveltop gelegen stadje. Deze burcht was één van de wonderen van de middeleeuwen.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

Het pronkstuk van de burcht was echter de donjon die maar liefst 31 meter diameter had en 54 meter hoog was. De muren van de benedenverdieping waren tot 7 meter dik. Deze toren is veruit de grootse militaire constructie uit de middeleeuwen. De burcht werd verlaten in 1652 doordat kanonnen burchten totaal verouderd hadden gemaakt.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

Het is een historisch monument sinds 1862 en is nu eigendom van de Franse Staat. Er werden ontwerpen voor restauratie voorgesteld, maar door geldgebrek bleven die in de koelkast. Wel werd de ruïne beschermd tegen verder verval. De donjon van het kasteel was de hoogste donjon van Europa.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

Bij de Duitse opmars in 1914 viel de burcht binnen het gebied dat door hen was veroverd.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

Toen het Duitse leger in maart 1917 zich terugtrok op de gefortificeerde Hindenburg-linie om troepen uit te sparen, werden donjon, de vier vestingtorens van het kasteel, de Poort van Laon en die van Soisson en bijna alle gebouwen in het dorp Coucy-le-Château door het Duits leger opgeblazen.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

Er werd 28 ton hoog explosief in de centrale toren gelegd en 10 ton in ieder van de vier hoektorens.

De ommuring van Château de Coucy.

Foto Sjef Dirks.

Op 27 maart 1917 was het dan zover: de boel werd opgeblazen en één van de belangrijkste middeleeuwse monumenten was geschiedenis geworden.

Ansichtkaarten van het kasteel van Coucy tijdens de Duitse bezetting in de eerste wereldoorlog.

Archief Sjef Dirks.