Ramparts cemetery

De Ramparts Cemetery, Lille Gate is de kleinste begraafplaats gelegen achter de stadsmuren, op de oude vestingwallen van Vauban ten westen van de Rijselpoort.

Oude vestingwallen van Vauban.

Archief Sjef Dirks.

Op deze plaats lagen tijdens de oorlogsjaren dugouts die nu zijn verdwenen.

Oude vestingwallen van Vauban.

Archief Sjef Dirks.

In 1914 begonnen Franse troepen met de aanleg van de begraafplaats. De Engelsen gebruikten het van februari 1915 tot april 1918.

Ramparts Cemetery.

Archief Sjef Dirks.

Na de oorlog werden de De Franse graven verwijderd. Aanvankelijk lagen veel meer doden begraven op de vestingen maar deze werden na de oorlog overgebracht naar andere begraafplaatsen.

Ramparts Cemetery.

Foto Sjef Dirks.

Enkel de 198 op de Ramparts Cemetery bleven over. Daarbij zijn er 163 Britten (9 konden niet geïdentificeerd worden), 10 Canadezen, 11 Australiërs en 14 Nieuw-Zeelanders (waarvan er 10 tot het New Zealand Maori Pioneer Battalion behoorden). Vier lichamen van militairen die werden opgegraven bij de Sint-Jacobskerk werden hier op 11 oktober 1999 bijgezet.

Ramparts Cemetery.

Foto Sjef Dirks.

Deze begraafplaats kreeg de naam Ramparts Cemetery, Lille Gate hetgeen betekent: rampart = Engelse benaming voor stadsmuur, wal, bolwerk. cemetery = Engelse benaming voor begraafplaats. Lille = Engelse en Franse benaming voor Rijs(s)el gelegen in Frankrijk. gate = Engelse benaming voor poort. In het Nederlands vertaald: "stadsmuur begraafplaats, Rijselpoort".

Ramparts Cemetery.

Foto Sjef Dirks.

Van de in totaal 368 grafzerken zijn er 360 graven met Latijnse kruisen en 8 zerken met een davidster.

Ramparts Cemetery.

Foto Sjef Dirks.

De begraafplaats heeft een oppervlakte van 1871 m2 en is omringd door struiken en de vestingpoel. De begraafplaats is een ontwerp van Sir Reginald Blomfield.