Buttes New British Cemetery. Polygon wood

Het Polygoonbos, ook wel "Doelbos" of "Het Doel" genoemd, ligt een anderhalve km van Zonnebeke-dorp.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het bos compleet verwoest.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

De Duitsers werden eind oktober 1914 door de Britten uit het bos verdreven, maar op 3 mei 1915 tijdens de Tweede Slag om Ieper heroverden de Duitsers het bos weer.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Eind september 1917 werden de Duitsers op hun beurt door de Australische troepen uit het bos verdreven.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Tijdens het Duitse Lente-offensief heroverden de Duitsers het bos maar zij werden voorgoed verdreven door de 9th Scottish Division op 28 september 1918.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood. De naam Buttes verwijst naar de schietheuvel van het vooroorlogse militaire oefenterrein.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

De begraafplaats werd na de Eerste Wereldoorlog aangelegd door de samenvoeging van talrijke begraafplaatsen van de slagvelden rond Zonnebeke.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

De begraafplaats ligt in het Polygoonbos waar tijdens de Eerste Wereldoorlog enorm werd gevochten.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Het grootste gedeelte van de militairen die hier begraven werden stierven in 1917. Er rusten 2103 militairen waarvan 1675 niet-geïdentificeerden.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Voor 23 Nieuw-Zeelandse militairen en 12 van het Verenigd Koninkrijk werden "Special Memorials" geplaatst.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Er werd een "New-Zealand Memorial" opgericht in de vorm van een Griekse zuilentempel. Hierop staan de namen van 383 vermiste Nieuw-Zeelandse soldaten die in deze omgeving tussen september 1917 en mei 1918 sneuvelden.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

De begraafplaats bezit geen Cross of Sacrifice. Ter vervanging van het offerkruis werd boven op de kogelvangheuvel een obelisk geplaatst ter ere van de 5th Australian Division.

Buttes New British Cemetery, Polygon Wood

Foto Sjef Dirks

Deze begraafplaats heeft een oppervlakte van 15.145 m2 en is door een ruwstenen muur en naaldbomen omgeven. Via een lang pad tussen de naaldbomen is de begraafplaats toegankelijk.