Saint George's Memorial Church

Saint George's Memorial Church ligt in de stad Ieper. Het is een Anglicaanse kerk en gebouwd om de 500.000 Britse soldaten te herdenken die tijdens de eerste wereldoorlog gesneuveld zijn. Deze soldaten zijn gevallen bij de drie gevechten die plaats vonden aan de Ieperboog.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

De kerk is ontworpen door de Londense architect Reginald Blomfield die ook veel Britse begraafplaatsen in België ontworpen heeft.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Blomfield is ook de ontwerpen van de Menenpoort in Ieper. De kerk is vrij te bezoeken. In 1952 waren er slechts een 600 tal bezoekers, maar in het jaar 2000 liep het al over de 70.000.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Het gebouw heeft een mooi zadeldak en achteraan een uitbouw voor een vijfhoekige doopkapel.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Het cross of Sacrifice staat op de top van de voorgevel, wel zonder zwaard.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Veel voorwerpen in de kerk werden geschonken ter nagedachtenis van hen die in de Ieperboog vochten. Vroeger was er ook nog de Eton Memorial School voor de kinderen van tuiniers en medewerkers van de Commonwealth War Graves Commission. Nu wordt dit gebouw gebruikt als parochiezaal.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Field Marshal John French was een voormalig opperbevelhebber van de Britse troepen in Ieper. Hij liet in Ieper, tijdens de wederopbouw in de jaren 20, plannen maken voor het bouwen van een Anglicaanse herinneringskerk.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Blomfield wilde de kerk bouwen op de Rijselpoort , waaronder het verkeer kon doorrijden. De locatie was niet toevallig. De Rijselpoort was de hoofdingang tijdens de Eerste Wereldoorlog voor het aanvoer van gewonden en doden.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Ook bevond er een "Signals Office" in de Rijselpoort en naast de Rijselpoort bevindt zich een Britse begraafplaats, de Ramparts Cemetery (Lille Gate).

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Maar er waren bezwaren voor de bouw van een kerk op de Rijselpoort, waardoor deze in de stad gebouwd werd. De stad schonk een perceel grond op de hoek van de Elverdingestraat en het Vandenpeereboomplein, en de bouw ging van start op zondag 24 juli 1927 toen Field Marshal Lord Plummer in aanwezigheid van de Belgische Koning Albert I de eerste steen plaatste. De kerk werd ingewijd op 24 maart 1929 door de Bisschop van Fulham.

Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Tijdens de Duitse bezetting in de Tweede Wereldoorlog verstopten mensen uit de buurt de inboedel van de kerk, alles werd weer teruggeplaatst toen de stad bevrijd werd. Volgens sommige meldingen werd de kerk soms voor de eredienst gebruikt door Duitsers.




Saint George's Memorial Church.

Foto Sjef Dirks.

Het complex met het kerkje, de voormalige school en de dominee woning werd in 2004 als monument bestempeld.