Leeuwen van de Menenpoort

In 2017 konden we tijdelijk opnieuw kennismaken met de kalkstenen leeuwen op de brug bij de Menenpoort.

Leeuwen van de Menenpoort.

Archief Sjef Dirks.

De leeuwen waren in tijdelijke bruikleen afgestaan (24/04/2017 - 11/11/2017) door het Australian War Memorial in Canberra. Normaal staan de leeuwen aan de ingang van het Australian War Memorial.

Leeuwen van de Menenpoort.

Archief Sjef Dirks.

De burgemeester van Ieper schonk in 1936 twee stenen leeuwen aan het Australian War Memorial in Canbarra.

Leeuwen van de Menenpoort.

Archief Sjef Dirks.

De leeuwen zijn uit kalksteen gekapt en werden aan de Australische regering gegeven als teken van vriendschap en als dank voor hun grote inspanningen die verricht zijn door de Australiers in de Eerste Wereldoorlog.

Menenpoort.

Archief Sjef Dirks.

Oorspronkelijk stonden de leeuwen op een sokkel aan beide kanten van de Menenpoort.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

De Menenpoort was een van de twee toegangen tot de stad Ieper. Het was door die poort dat de geallieerde soldaten tussen 1914 en 1918 naar de slagvelden rond Ieper trokken.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

De twee stenen leeuwen die het schild van Ieper (België) houden en die sedert 1822 aan de trap van de lakenhallen stonden kwamen terug als onderdeel van de herdenkingen van de Eerste Wereldoorlog.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

In 1862 werden de leeuwen verplaatst naar de Menenpoort en stonden er ook nog tijdens de oorlog terwijl Ieper door Duits artillerievuur tot ruïnes herschapen werd. Duizenden Australiërs en andere geallieerde troepen kwamen voorbij de leeuwen op weg naar de Belgische slagvelden van het Westelijk Front. Velen onder hen zouden niet meer terugkeren.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

De leeuwen, die gebroken en beschadigd waren, werden uit het puin gered en hersteld.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

Met de tijdelijke terugkomst van de leeuwen werden enkele van de meest cruciale gevechten herdacht van de Eerste Wereldoorlog met o.a. de Derde Slag bij Ieper, de Slag om Passendale, de Mijnenslag en het Polygoonbos.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

België en Australië herdenkten hiermee de catastrofe van de Eerste Wereldoorlog. De leeuwen werden vóór Anzac Day geplaatst en hielden opnieuw tijdelijk de wacht.

Leeuwen van de Menenpoort.

Foto Sjef Dirks.

Op 24 april 2017 om 20 uur werd er een speciale Last Post en een plechtigheid voor de tijdelijke terugkeer van de Leeuwen aan de Menenpoort gehouden. Op bovenstaande foto's ziet u de originele leeuwen van de Menenpoort die weer terug zijn in Australië.

Op 5 november 2018 vond er een er een officiële inhuldiging van replica’s van de leeuwen plaats samen met een delegatie van de Australische overheid en het Australian War Memorial, de Commonwealth War Graves Commission en de Last Post Association. Vlakbij de Menenpoort werd een documentaire getoond over de geschiedenis van de originele leeuwen en hun reis van Australië naar Ieper in 2017. De replica’s wegen ongeveer 1.200 kg per stuk. De firma Monument Vandekerckhove uit Ingelmunster heeft de replica’s gemaakt. In een eerste fase werden de leeuwen op basis van 3D-scans van de originelen met een 3D-freesmachine uit grote steenblokken gehouwen. Daarna werden ze manueel door steenkappers afgewerkt.

Vervolgens vond de traditionele Last Postplechtigheid plaats met daarbij de herbegrafenis van 2 Australische soldaten uit de Eerste Wereldoorlog.