Belgisch militaire begraafplaats de Panne

De Belgische militaire begraafplaats De Panne is gelegen aan de Kerkstraat 67 in de Belgische kustplaats De Panne. Ze ligt aan de noordoostelijke kant van de gemeentelijke begraafplaats.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

Tijdens de eerste wereldoorlog werden in De Panne kantonnementen ingericht voor eenheden van de tweede linie. Er bevonden zich oefenterreinen in de duinen. Er werden verdedigingswerken uitgevoerd op verschillende lijnen, noordzuid gericht vanaf de kust. In en rond De Panne waren ook heel wat medische voorzieningen aanwezig.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

Vanaf december 1914 was er een hospitaal van het Rode Kruis gevestigd in het hotel L'Océan (en in vlakbij opgetrokken barakken), o.l.v. Dr. Antoine Depage. Dit hospitaal zou blijven functioneren tot 15 oktober 1919. In het domein Cabour was het militaire veldhospitaal van Dr. Derache en Dr. Nolf ingericht.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

Aan het begin van de eerste wereldoorlog werden de doden van De Panne nog steeds op de begraafplaats van Adinkerke begraven. Een jaar nadat De Panne in 1911 een onafhankelijke gemeente was geworden, had men tevergeefs geprobeerd om grond te verwerven voor de aanleg van een eigen begraafplaats.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

In juni 1916 vroeg de gemeenteraad aan de militaire gouverneur Andringa om de nodige grond voor een begraafplaats op te eisen, om de dode militairen te kunnen begraven. Pas in januari 1918 kwam de huidige begraafplaats tot stand, met een militair en burgerlijk gedeelte. Het werd op 1 juli 1918 door Mgr. De Brouwer, deken van Ieper, ingewijd.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

Vandaag zijn er op de militaire begraafplaats van De Panne 3.739 grafstenen terug te vinden, waarvan 136 stenen waarop Belgische doden uit WOI worden herdacht (m.a.w. ze liggen er niet begraven). In totaal gaat het om 3.366 Belgische doden uit de eerste wereldoorlog die er begraven liggen of herdacht worden, waarvan er 811 niet geïdentificeerd konden worden.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

Er liggen eveneens 36 Franse doden uit de eerste wereldoorlog, waarvan er drie niet geïdentificeerd konden worden. Tenslotte liggen er ook nog 342 Belgische doden uit de tweede wereldoorlog, waarvan er 42 niet geïdentificeerd konden worden. Deze begraafplaats is daarmee de grootste Belgische militaire begraafplaats.

Belgisch militaire begraafplaats de Panne.

Foto Sjef Dirks.

De aanleg van deze begraafplaats startte tijdens de oorlog. Na de oorlog waren er nog heel wat bijzettingen. In de jaren 1920 werd de begraafplaats uitgebreid met gesneuvelden die werden verzameld uit onder meer Veurne, Booitshoeke, Kaaskerke, Oostkerke, Sint-Jacobskapelle, Sint-Rijkers, Westvleteren en Beveren en werden er officiële Belgische grafstenen geplaatst.