Nieuwpoort

In oktober 1914 word op het Veurnse stadhuis de onderwaterzetting van de IJzervlakte besproken. Karel Cogge is de toezichthouder van de Noordwatering en kent de waterhuishouding. De eerste poging lukt maar half.

De IJzer ter hoogte van Nieuwpoort

De teruggetrokken Belgische troepen hielden stand achter de IJzer. Foto Sjef Dirks.

Als Hendrik Geeraert, een schipper uit Nieuwpoort de schuifdeuren van de Noordvaart opendraait, stroomt er voldoende water landinwaarts. Het water stijgt, loopt buiten zijn oevers en zet de vlakte blank. De Duitsers moeten zich terugtrekken. Dit deel van het front blijft gestabiliseerd tot het eindoffensief in 1918.

Albert 1 monument Nieuwpoort.

Foto Sjef Dirks.

Na de invasie van België door het Duitse leger neemt Albert 1 op 16 oktober 1914 deel aan de Slag aan de IJzer. Na de val van Antwerpen wordt het restant van het Belgische leger door hem aangevoerd.

Water bij Albert 1 monument Nieuwpoort.

Foto: Sjef Dirks

Ondanks het feit dat hij geen militaire ervaring heeft lapt hij de instructies van de Franse generaal Joffre aan zijn laars om België volledig te evacueren. De IJzer gaat kost wat kost verdedigd worden en Albert 1 groeit uit tot een mytisch figuur.

Standbeeld der gesneuvelden der 4de legerafdeeling

Archief Sjef Dirks.

Ansichtkaarten van Nieuwpoort van voor en na de slag.

Archief Sjef Dirks.

In Frankrijk blijft enig eerbetoon aan Albert 1 uit. Pas in 1938 wordt er een monument op initiatief van oud-strijdersvereningen voor hem opgericht. Naast de IJzer staat het Koning Albert 1 monument.

Ansichtkaarten van het Koning Albert 1 monument.

Archief Sjef Dirks.

Koning Albert 1 monument.

Koning Albert 1 monument.

Koning Albert 1 monument.

Panorama sluizen, IJzer en vaarten.

Panorama Nieuwpoort.

Panorama van de haven en schans.

Panorama Lombaertszijde.